Ископаемый древесный уголь указывает на то, что уровень кислорода в атмосфере составлял не менее 16%. 

Самые древние лесные пожары на Земле бушевали 430 миллионов лет назад

Самые древние лесные пожары на Земле бушевали 430 миллионов лет назад. Кусочки древесного угля, замурованные в древних породах, обнаруженных в Уэльсе и Польше, позволяют отнести самые ранние свидетельства лесных пожаров именно к этому периоду. Помимо того, что находки побили предыдущий рекорд примерно на 10 миллионов лет, они помогают определить, сколько кислорода было в атмосфере Земли в то время.

Читайте также: В Турции третий день продолжаются лесные пожары

Древняя атмосфера должна была содержать не менее 16% кислорода, сообщают исследователи в журнале Geology. Этот вывод основан на современных лабораторных исследованиях, которые показывают, сколько кислорода необходимо для возникновения и распространения лесного пожара.

Хотя сегодня кислород составляет 21% нашего воздуха, за последние 600 миллионов лет его уровень в атмосфере Земли колебался между 13% и 30%.

Древние лесные пожары на Земле: проблема моделирования

Долгосрочные модели, моделирующие концентрацию кислорода в прошлом, основаны на таких процессах, как захоронение каменноугольных болот, горообразование, эрозия и связанные с ними химические изменения.

Но эти модели, некоторые из которых говорят о более низкой концентрации кислорода на уровне 10% для того периода времени, показывают общие тенденции и могут не отражать кратковременные всплески и спады, говорят Ян Гласспул и Роберт Гастальдо, палеоботаники из колледжа Колби в Уотервилле, штат Мэн.

Древние лесные пожары на Земле: древесный уголь

Древесный уголь, остаток лесного пожара, является вещественным доказательством, которое обеспечивает, по крайней мере, минимальный порог концентрации кислорода.

Это потому, что кислород — один из трех ингредиентов, необходимых для возникновения лесного пожара. Второй — возгорание, в древнем мире происходил от молнии, говорит Гласспул. Третий — топливо, возник из растущих растений и грибов 430 миллионов лет назад, в силурийский период.

Преобладающей зеленью были низкорослые растения высотой всего в пару сантиметров. Среди этого миниатюрного наземного покрова изредка встречались растения высотой от колена до пояса и грибы Prototaxites, которые достигали девяти метров в высоту. До этого времени большинство растений были одноклеточными и обитали в морях.

Древесный уголь, остаток лесного пожара, является вещественным доказательством, которое обеспечивает, по крайней мере, минимальный порог концентрации кислорода. Фото: Lukas Gojda / shutterstock.com

Как только растения покинули океан и начали процветать, за ними последовали лесные пожары. «Почти сразу после того, как у нас появляются свидетельства существования растений на суше, появляются и доказательства лесных пожаров», — говорит Гласспул.

Эти свидетельства включают крошечные кусочки частично обугленных растений — в том числе древесный уголь, определяемый по его микроструктуре, — а также скопления древесного угля и сопутствующих минералов, встроенных в окаменевшие куски грибов Prototaxites.

Эти образцы были взяты из пород известного возраста, которые образовались из отложений, выброшенных на берег древних континентов. По мнению исследователей, эти обломки от лесных пожаров выносились на берег ручьями или реками, а затем оседали, накапливались и сохранялись.

Открытие дополняет предыдущие свидетельства, включая анализ карманов жидкости, застрявших в галитовых минералах, образовавшихся в силурийском периоде, которые говорят о том, что содержание кислорода в атмосфере в то время приближалось или даже превышало 21%-ную концентрацию, наблюдаемую сегодня. Фото: Alena Hovorkova / shutterstock.com

Открытие дополняет предыдущие свидетельства, включая анализ карманов жидкости, застрявших в галитовых минералах, образовавшихся в силурийском периоде, которые говорят о том, что содержание кислорода в атмосфере в то время приближалось или даже превышало 21%-ную концентрацию, наблюдаемую сегодня, отмечает пара.

«У команды есть веские доказательства обугливания», — говорит Ли Кумп, биогеохимик из Пенсильванского университета, который не принимал участия в новом исследовании. Хотя данные указывают на более высокий уровень кислорода, чем предполагают некоторые модели для того времени, вполне возможно, что он был существенным компонентом атмосферы даже раньше силурийского периода.

«Мы не можем исключить, что уровень кислорода не был выше еще раньше, — говорит Кумп. — Возможно, растения той эпохи не оставляли угольных отпечатков».

Читайте также:

Подпишитесь на наш Telegram
Получайте 1 сообщение с главными новостями за день, каждый вечер по будням.
1
Заглавное фото: Che Media / shutterstock.com
Источник: Science News

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии