На острове Скай, Шотландия, был найден скелет самого крупного животного, летавшего в среднеюрский период. Это одна из наиболее хорошо сохранившихся окаменелостей в истории Великобритании, сообщили DW обнаружившие ее исследователи.

В Шотландии обнаружен скелет самого большого животного юрского периода - птерозавра

Шотландия хорошо известна своими пасмурными днями и постоянными дождями. Но сто семьдесят миллионов лет назад здесь было гораздо теплее, а в небе парили огромные рептилии с размахом крыльев 2,5 метра (8,2 фута) — птерозавры.

Об этом исследователи узнали из окаменелости, обнаруженной на острове Скай на северо-западе Шотландии. Результаты исследования были опубликованы в журнале Current Biology в начале этой недели и описывают самого большого птерозавра среднеюрского периода, среди до сих пор обнаруженных.

Новый вид называется Dearc sgiathanach, произносится «jark ski-an-ack», что на шотландском гэльском языке означает одновременно «крылатая рептилия» и «рептилия со Ская».

Находка является «превосходным шотландским ископаемым», – сказал Стивен Брусатте. Палеонтолог из Эдинбургского университета возглавлял экспедицию, финансируемую Национальным географическим обществом, которая нашла «Джарка» в 2017 году.

Он отметил, что по степени сохранности окаменелость «намного превосходит всех птерозавров, когда-либо найденных в Шотландии, и, вероятно, является лучшим британским скелетом, найденным со времен Мэри Эннинг в начале 1800‑х годов», — сказал он.

Эннинг была известным английским палеонтологом первой половины XIX века, которая обнаружила множество окаменелостей, в том числе первый скелет птерозавра за пределами Германии.

Летающие рептилии, а не динозавры

Птерозавры, или птеродактили, как их обычно называют, были летающими рептилиями, которые существовали с позднего триаса, то есть около 228 миллионов лет назад, до конца мелового периода, 66 миллионов лет назад, когда астероид уничтожил почти всю жизнь на Земле.

Птерозавры были первыми летающими позвоночными. Тем, кто вырос на серии фильмов «Земля до начала времен», уже могут быть с ними знакомы, поскольку Петри, один из главных героев, был птерозавром.

Несмотря на то, что их название может навести на эту мысль, птерозавры не являются динозаврами. Это близкие родственники, которые развивались из другой ветви семейного древа рептилий.

До обнаружения этой окаменелости ученые считали, что в триасовом и юрском периодах птерозавры редко превышали 1,6 метра, сказал Брусатте, но «теперь мы знаем, что они могли быть гораздо больше».

Птерозавры — очень редкое ископаемое

Окаменелость была обнаружена в 2017 году аспиранткой Амелией Пенни на берегу острова Скай, в месте, известном как Бразерс Пойнт. Она увидела часть челюсти и зубы, торчащие из известкового камня.

По словам Брусатте, члены команды обрадовались, когда узнали, что это не просто череп, а целый скелет. По его словам, освободить окаменелость от камня было непросто, из-за быстро поднимающегося прилива, поэтому пришлось ждать до полуночи, когда вода спадет, чтобы закончить вырезку.

По словам Брусатте, команде пришлось оставить находку на ночь, молясь, чтобы никто не наткнулся на драгоценное ископаемое.

Наталья Ягельска, ведущий автор статьи, рассказала, что еще одна причина редкости этой окаменелости заключается в том, что всегда было трудно найти какие-либо окаменелости среднего юрского периода, но еще труднее найти птерозавров.

«Они очень редко сохраняются в окаменелостях, — сказала Ягельска. — Они очень хрупкие, у них очень тонкие кости, их просто раздавливают».

Как мог выглядеть Джарк?

Хотя степень сохранности была замечательной, у окаменелости все же было много недостающих частей.

Поэтому, по словам Ягельской, потребовалась работа детективов и криминалистов, чтобы составить представление о его внешнем виде. Команда использовала множество других ископаемых птерозавров из разных музеев, чтобы заполнить пробелы и завершить головоломку.

Ягельска, которая также является иллюстратором, описала птерозавра как существо с четырьмя ногами и 2,5‑метровым размахом крыльев, близким к размаху альбатроса. Его предплечья были преобразованы в крылья и были намного больше, чем задние лапы. Также у него было четыре пальца, причем четвертый был сильно удлинен, чтобы раздвигать перепончатые крылья, как у современных летучих мышей. У него также был длинный хвост для равновесия и очень острые зубы, скорее всего, для ловли рыбы.

Более глубокое изучение черепа показало, что у птерозавра, вероятно, было хорошее зрение и очень хорошее чувство равновесия — «обе характеристики очень полезны для летающего животного», — сказала Ягельска.

Скелет не принадлежал взрослой особи. Анализируя срезы костей под микроскопом, шотландские исследователи обнаружили, что этот птерозавр мог еще вырасти.

Ягельска сказала, что хочет, чтобы люди, которые увидят окаменелость, выставленную в Национальном музее Шотландии, уделили ей время и подумали о том, что перед ними останки животного, которое летало над Шотландией 170 миллионов лет назад.

Подпишитесь на наш Telegram
Получайте 1 сообщение с главными новостями за день, каждый вечер по будням.
Заглавное фото: Zdenek Burian / 1ZOOM.RU

Читайте также:

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии