Ученые использовали спутниковые снимки и более 300 тысяч добровольцев для подсчета тюленей Уэдделла, ключевых видов-индикаторов Южного океана

Подсчитана популяция антарктических тюленей Уэдделла

Популяция антарктических тюленей Уэдделла исследователи подсчитали с помощью спутниковых изображений и наблюдений сотен тысяч ученых.

Читайте также: В Нижней Саксонии спасают осиротевших тюленей.

Тюлени Уэдделла являются ключевыми видами-индикаторами в Южном океане. Благодаря им ученые наблюдают за уровнем таяния морского льда, сдвигами в пищевой цепочке морских обитателей. Этот вид тюленей может жить до 30 лет в суровых условиях прибрежного морского льда Антарктиды. Однако, до недавнего времени их подсчет был рискованным и непомерно дорогим.

Доцент кафедры Gateway Antarctica в Кентерберийском университете Новой Зеландии доктор Мишель ЛаРю пояснила, что предыдущие оценки популяции антарктических тюленей Уэдделла были очень приблизительными. Так, предыдущее исследование проводилось традиционными геодезистами — с борта судна и с воздуха. Однако этот способ не позволял охватить всю популяцию.

По словам ЛаРю, в 2016 году исследования впервые решили провести оценку популяции тюленей при помощи спутниковых снимков. Более того, порядка 330 тысяч человек вызвались добровольцами для изучения спутниковых изображений.

Исследование проводилось с целью определения:

  • местности, где присутствуют тюлени
  • численности популяции антарктических тюленей Уэдделла
  • факторов среды обитания и условий жизни тюленей

Подсчитана популяция антарктических тюленей Уэдделла. Фото: Ruvim Miksanskiy/pexels.com

Исследование, опубликованное в конце 2021 года, показало, что в Антарктиде проживает более 200 тысяч половозрелых и взрослых самок тюленей Уэдделла. ЛаРю добавила, что самцы тюленей, как правило, не изображены на спутниковых изображениях. Они обычно располагаются подо льдом и охраняют свою территорию.

Несовершенные методы исследований влияли на цифры популяции антарктических тюленей

По словам ЛаРю, популяция антарктических тюленей Уэдделла никогда еще не была точно подсчитана. Низкие цифры числа тюлений были отражением несовершенных методов исследований, а не тревожным сокращением популяции. Однако, конечно, некоторое сокращение числа тюленей присутствует. Оно может быть связано с изменениями, происходящими в пищевой цепи, а также общими изменениями климата.

Исследование также показало, что тюлени Уэдделла жили примерно на 1% льда и были разборчивы в том, где они селились: они держались подальше от пингвинов Адели, но могли жить по соседству с императорскими пингвинами, если их колония не была слишком большой.

Реализация проекта в значительной степени удалась благодаря добровольцам, которые искали на спутниковых снимках признаки тюленей. Участникам были предоставлены изображения области в Антарктиде для исследования.

Подобный метод изучений не является уникальным

ЛаРю отметила, что такой метод также используется и другими учеными Британской антарктической службы. В частности, для определения популяции моржей в Арктике.

Доктор Мишель ЛаРю подчеркнула, что подобное рассмотрение широких экосистем и отношений между животными и окружающей их средой важно в долгосрочной перспективе. Однако для этого полезно иметь справочники по популяциям отдельных видов.

Читайте также:

Подпишитесь на наш Telegram
Получайте 1 сообщение с главными новостями за день, каждый вечер по будням.
Заглавное фото: Benjamin Farren / pexels.com
Источник: The Guardian

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии