Шведские ученые утверждают, что исследование метеорита с Марса показало, что он имел лишь очень ограниченный контакт с жидкой водой, что свидетельствует о том, что жизнь на Красной планете в недавние времена вряд ли существовала.

Ученые нашли следы воды в скалах Марса, но никаких признаков жизни

Ученые нашли следы воды в скалах Марса. Исследователи из Лундского университета в Швеции согласны с тем, что повсеместное присутствие воды было бы необходимым условием для возникновения жизни на Марсе, однако расширенное сканирование марсианского метеорита возрастом 1,3 миллиарда лет выявило лишь следы контакта с водородом, ключевым элементом воды.

Читайте также: Марсианский зонд обнаружил новое «шокирующее» полярное сияние

Результаты их исследования были опубликованы на прошлой неделе в научном журнале Science Advances.

В то время как образцы марсианских пород собираются марсоходом НАСА Perseverance и, как ожидается, будут получены к 2030 году, ученые смогли ускорить этот процесс с помощью марсианского «нахлитового» метеорита — породы, выброшенной с Красной планеты в результате метеоритного удара сотни миллионов лет назад.

Этот кусок известен как нахлит Miller Range 03346 — камень весом чуть более 35 кг, который ученые обнаружили в 2003 году в хребте Миллер в Антарктиде.

Йозефин Мартелл, докторант геологии в Лундском университете, говорит, что целью изучения метеорита был ответ на вопрос, существовала ли когда-нибудь на Марсе «крупная гидротермальная система».

«Поскольку вода занимает центральное место в вопросе о том, существовала ли когда-либо жизнь на Марсе, мы хотели исследовать, насколько метеорит вступил в реакцию с водой, когда он еще был частью породы этой планеты», — сказала Мартелл в своем заявлении.

Исследователи использовали нейтронную и рентгеновскую томографию для изучения метеорита — нейтронная томография была использована потому, что нейтроны очень чувствительны к водороду — и обнаружили, что только довольно небольшая его часть, по-видимому, вступила в реакцию с жидкой водой.

Таким образом, рассудили они, реакцию, скорее всего, произвела не большая гидротермальная система, а «небольшие скопления подземного льда», растаявшие при падении метеорита на планету около 630 миллионов лет назад.

Ученые заявили, что полученные результаты имеют прямое отношение к обитаемости марсианских недр в области источника нахлитов, где «любые пригодные для жизни среды были локализованы и очень недолговечны, что снижает шансы на возникновение или сохранение жизни на Марсе» в его недавний исторический период.

«Конечно, это не означает, что жизнь не могла существовать в других местах на Марсе, или что жизнь не могла существовать в другое время», — отметила Мартелл.

Ученые нашли следы воды в скалах Марса и рассказали о судьбе марсохода InSight

Несмотря на пыльные бури и другие трудности, марсоход InSight, принадлежащий НАСА, продолжает делать научные открытия, включая недавнее обнаружение мощного марсотрясения.

Подземные толчки, зафиксированные аппаратом 4 мая, были самыми сильными из всех зафиксированных InSight, и сотрясали Красную планету более 9 часов.

Аппарат достиг большинства целей своей двухлетней миссии — миссия продлена до конца этого года — но представители НАСА говорят, что они обеспокоены тем, сможет ли он продолжать работу из-за скопления пыли на его солнечных панелях.

Во вторник НАСА представит обновленную информацию о ситуации с питанием InSight — достаточно ли он вырабатывает энергии для продолжения миссии — и можно ли что-то сделать для улучшения этого процесса, а также об общей долгосрочной судьбе аппарата.

После посадки на Марс в 2018 году перед InSight была поставлена задача исследовать внутреннюю поверхность планеты, чтобы узнать больше о том, как она устроена.

Землетрясения вызываются тектоникой плит — когда плиты, из которых состоит земная кора, сдвигаются и сталкиваются. У Марса нет коры, состоящей из плит, поэтому сотрясения планеты вызываются несколько иными явлениями.

После посадки на Марс в 2018 году перед InSight была поставлена задача исследовать внутреннюю поверхность планеты. Фото: Triff / shutterstock.com

«На Марсе землетрясения вызваны сжатием коры из-за охлаждения и вертикальными движениями в результате теплового подъема или опускания», — сказал UPI Брюс Банердт, главный исследователь миссии InSight и главный научный сотрудник Лаборатории реактивного движения НАСА.

Это означает, что, подобно выпечке пирога или кексов, верхняя часть коры планеты расширяется и сжимается по мере того, как середина нагревается и идет вверх, надавливая на верхнюю часть. Это расширение вверх вызывает трещины в верхней части пирога, и аналогичный эффект наблюдается в планетарной коре Марса.

InSight обнаружил более 1300 марсотрясений, и ученые считают, что их причиной являются глубинные запасы магмы на планете, хотя вулканы на поверхности Марса не очень активные.

Предыдущие марсотрясения происходили глубже под корой планеты и были обнаружены только с помощью приборов InSight, но толчки 4 мая можно было бы почувствовать стоя на поверхности, говорят ученые.

Банердт сказал, что хотя марсотрясение зарегистрировано на уровне 5 баллов, и оно слабое по сравнению со многими землетрясениями, ощущаемыми на Земле.

«Это марсотрясение, несомненно, откроет нам невиданный ранее мир внутренней части планеты», — сказал он.

Ученые нашли следы воды в скалах Марса и ищут способы продлить жизнь марсоходу

Фиксация толчков — победа для изношенного аппарата, который в январе пережил сильную пыльную бурю, закрывшую его солнечные батареи, что затруднило зарядку аккумуляторов.

Другая такая же сильная пыльная буря завершила длительную миссию марсохода Opportunity в 2018 году, после того как он больше не смог подзаряжать свои батареи.

Чтобы продлить срок его службы, команда перевела InSight в безопасный режим на несколько месяцев.

В конце концов, аппарат смог вернуться к обычной работе и доказал свою эффективность. И, как оказалось, вовремя, так как ему удалось порадовать ученых фиксацией сильных «подземных» толчков.

Однако на солнечных панелях аппарата продолжает скапливаться пыль, и если не найти способ стряхнуть ее, то, по словам представителей НАСА, аппарат будет разрушен под воздействием стихии.

По прогнозам инженеров, это может произойти в этом году, возможно, до окончания текущей миссии.

Читайте также:

Подпишитесь на наш Telegram
Получайте 1 сообщение с главными новостями за день, каждый вечер по будням.
Заглавное фото: Sanit Fuangnakhon / shutterstock.com

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии