Астрономам удалось наиболее подробно реконструировать раннюю стадию развития нашей галактики благодаря уникальному набору данных и возможности определить возраст 250 000 отдельных звезд.

Млечный путь.

Млечный Путь намного старше, чем предполагалось

Новый анализ почти четверти миллиона звезд в нашей родной галактике показывает, что Млечный Путь, вероятно, сформировался спустя всего 800 миллионов лет после Большого взрыва.

Гигантский Млечный Путь, который намного больше большинства своих соседей, образовался в результате слияния более мелких галактик, состоящих из нескольких частей.

Его толстый внутренний диск сформировался на удивление быстро после Большого взрыва. Только гораздо позже – а именно после столкновения с карликовой галактикой примерно через два миллиарда лет после этого – образовалось гало, окутывающее галактику.

Все эти выводы получены в результате исследования, опубликованного в научном журнале Nature 23 марта 2022 года.

«Теперь мы можем представить очень четкую хронологию самого раннего времени существования нашего Млечного Пути», – говорит астроном Маошэн Сян.

Вместе с астрономом Хансом-Вальтером Риксом он изучил почти 250 000 так называемых субгигантов. Это звезды, которые становятся больше и холоднее после того, как израсходовали водородное топливо в своем центре.

Их возраст можно определить непосредственно по температуре поверхности и яркости звезды.

Именно поэтому корреляции между температурой и светимостью этих звезд могут быть использованы для определения их возраста. По целой армаде звезд можно проследить, как в ходе галактической истории формировались звезды с различным химическим составом и орбитами вокруг центра Млечного Пути.

Сортируя звезды по возрасту и химическому составу, два астронома получили удивительно четкую картину «подросткового периода» нашей родной галактики – включая даты, когда проходили различные фазы эволюции.

Важная роль «субгигантов»

Сян и Рикс, оба из Института астрономии Макса Планка в Гейдельберге, пришли к выводу, что толстый диск Млечного Пути сформировался около 13 миллиардов лет назад. Это всего лишь 800 миллионов лет после рождения Вселенной.

Субгиганты сыграли важную роль в определении возраста галактики в которую входит Планета Земля. Фото: NASA / Unsplash.com

Новые звезды продолжали формироваться в толще диска примерно до восьми миллиардов лет назад. Затем свежий газ осел вокруг Млечного Пути в виде тончайшего диска. Именно так, например, возникло Солнце возрастом 4,6 миллиарда лет и большинство его соседей.

За это время содержание железа в толстом диске увеличилось в 30 раз, поскольку взрывающиеся звезды обогащали звездообразующий газ, пишут астрономы.

При этом самые старые звезды показали наибольшее количество железа. Эта корреляция позволила исследователям определить возраст звезд с точностью до нескольких процентов.

Важно отметить, что не было обнаружено корреляции между содержанием железа и положением звезды относительно центра Галактики.

В рамках своей работы Сян и Рикс смогли уточнить открытие, о котором стало известно уже в 2018 году. С тех пор мы знаем, что когда-то другая галактика столкнулась с нашей, дав ей больше всего звезд в своем ореоле.

Гало галактики – это примерно сферическая область, превышающая размеры самой галактики, в центре которой находится галактика.

«Мы обнаружили, что слияние произошло 11 миллиардов лет назад, – говорит Сян. Это на миллиард лет раньше, чем считалось ранее.

Исследователи пришли к такому выводу, потому что обнаружили множество звезд, которые, должно быть, сформировались около одиннадцати миллиардов лет назад. Они связывают это с газовым столкновением двух галактик.

Исследователи отмечают, что это столкновение было не единственным в бурной истории Млечного Пути. Просто он был самым жестоким и поэтому имел самые значительные последствия.

В общей сложности Млечный Путь, как показало исследование, проведенное в 2020 году, с момента своего образования пережил десять меньших и пять больших слияний.

«Последние 8 миллиардов лет Млечный Путь был довольно спокойными,» – говорит Сян.

Если толстый диск действительно существовал 13 миллиардов лет назад, говорит астроном, то космический телескоп Джеймса Вебба (JWST) в будущем сможет обнаружить подобные диски в галактиках, удаленных от Земли на 13 миллиардов световых лет.

Вскоре это может дать нам более глубокое понимание истории формирования галактик, возраст которых не меньше, чем у Млечного Пути.

Понимание того, как формировалась и развивалась наша родная галактика, является важной целью астрономии и астрофизики.

Читать Также:

Подпишитесь на наш Telegram
Получайте 1 сообщение с главными новостями за день, каждый вечер по будням.
0
Заглавное фото: Graham Holtshausen / Unsplash.com

Читайте также:

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии