концепция генетической эволюции приматов фото

Возможно, когда – то этот элемент помогал нашим предкам бороться с инфекциями, но сейчас он делает только хуже. Речь идёт о специфической нити ДНК, которая сохранилась со времён неандертальцев и передалась некоторым современным людям. По словам учёных Института Макса Планка (Max Planck Institute), доисторический ген может быть основным фактором риска заражения тяжёлыми формами COVID – 19.

Неожиданный вывод биологи озвучили в исследовании, опубликованном на этой неделе в журнале Nature. Как утверждают исследователи, «ген неандертальца» втрое увеличивает вероятность развития тяжёлой формы COVID – 19. Это генетическое наследие возникло примерно 60 тысяч лет назад, на пересечении эпох неандертальцев и homo sapiens.

Где живут носители «гена риска»?

По подсчётам учёных, около 16% европейцев и половина жителей Южной Азии до сих пор несут эти гены. Чаще всего они встречаются в Бангладеше, где 63% населения имеют хотя бы одну копию этой последовательности. В то же время в Африке и Восточной Азии практически нет носителей этого гена.

Истоки генов риска были обнаружены, когда учёные из Германии и Швеции сравнили ДНК тяжелобольных коронавирусных пациентов с ДНК неандертальцев и денисовских людей (Homo denisovan). Они обнаружили, что последовательность ДНК, повышающая вероятность серьёзных заболеваний у пациентов, очень похожа на образцы, извлечённые из костей скелета неандертальца из Хорватии возрастом 50 тысяч лет.

«Когда дело касается людей, унаследовавших эту вариацию гена, в три раза повышается вероятность того, что, если они заразятся коронавирусом Sars – CoV – 2, для их лечения придётся применять аппарат ИВЛ», — рассказывает Хуго Цеберг (Hugo Zeberg), эволюционный антрополог из Каролинского института в Стокгольме (Karolinska Institutet in Stockholm). Этот момент связан также с более высоким риском госпитализации и респираторной недостаточности, что ставит уровень риска, связанный с геном, на один уровень с другими факторами риска коронавируса, такими как возраст или сопутствующие хронические заболевания.

Раньше защищали, теперь вредят

Зеберг и его соавтор Сванте Пээбо (Svante Pääbo), директор Института эволюционной антропологии Макса Планка в Лейпциге, выдвигают гипотезу, что современные люди сохранили гены неандертальцев потому, что они когда – то обеспечивали защиту от других типов инфекций. И только сейчас обнаруживается «обратная сторона медали».

«Гены в упомянутых регионах вполне могли защитить неандертальца от некоторых других инфекций, которых сегодня уже нет. Но теперь, когда мы столкнулись с новым коронавирусом, эти гены неандертальцев дают, увы, трагический эффект», — сказал Паабо.

Как именно гены могут ухудшить состояние больных COVID – 19, неясно до сих пор. Однако исследователи предполагают, что один ген играет роль в иммунном ответе, а другой связан с тем, как вирус проникает в клетки человека. «Мы пытаемся определить, являются ли ключевыми оба гена или только один из них. Но честный ответ заключается в том, что мы не знаем, какие из них являются критическими для COVID – 19», — признался Хуго Цеберг.

Foto: David Carillet/shutterstock.com

Просмотров:

Читайте также: