Ученые из Германии и США выяснили, сколько муравьев во всем мире. Как они это сделали и почему муравьи могут быть вредны для человека?

Ученые выяснили сколько муравьев во всем мире: как?

Это был интенсивный и обширный анализ данных. Группа исследователей из Вюрцбурга в сотрудничестве с Университетом Гонконга впервые подсчитала глобальную популяцию муравьев. В итоге выяснилось, что на Земле насчитывается 20 квадриллионов муравьев.

Читайте также: Настоящие хозяева Земли или 20 квадриллионов муравьев

Муравьев можно встретить практически везде — в лесу, в саду или на кухне. Муравьи чрезвычайно важны для нашей экосистемы. Но до сих пор было неясно, сколько их на самом деле в мире. Были только предварительные оценки.

Теперь исследовательская группа под руководством вюрцбургского биолога доктора Патрика Шультхайса (Patrick Schultheiss) и биолога доктора Сабины Нутен (Sabine Nooten) нашла ответ. Исследователи представили свои результаты в Proceedings Национальной академии наук США (PNAS). Об этом сообщает inrlp, ссылаясь на dpa.

Сколько муравьев во всем мире: впервые рассчитана их популяция

Согласно их исследованию, на Земле насчитывается около 20 квадриллионов муравьев. «Это 20 с 15 нулями, что трудно понять», — сказала Нутен. Это становится понятнее, если подсчитать биомассу животных: она составляет 12 мегатонн углерода.

«Это превышает совокупную биомассу диких птиц и млекопитающих и соответствует примерно 20% биомассы человечества», — объяснил Шультхайс. Чтобы подсчитать это число, команда оценила исследования и объединила их в базу данных. Помимо того, специалисты впервые изучили, как муравьи распределяются в различных местах обитания.

Муравьев изучают уже 200 лет

Муравьи не являются неизученными, их изучают уже 200 лет. Однако прошлые исследования концентрировались на других вопросах.

Данные о популяции муравьев, содержащиеся в этих исследованиях, всегда ограничивались определенной территорией или периодом времени. Исследователи нашли пригодные для использования данные в 500 исследованиях и проанализировали их в течение одного года.

Затем, наконец, экстраполировали их на население всего мира. Этот набор данных очень важен для дальнейших расчетов.

«Мы живем в такое время, когда биоразнообразие сокращается, в том числе и количество насекомых», — объяснила Нутен. Вот почему этот базовый набор данных должен быть создан сейчас на глобальном уровне, до того, как количество муравьев уменьшится. Таким образом, ученые смогут вовремя определить, где живет много, а где мало муравьев.

Муравьи важны для нашей экосистемы

Муравьи оказывают сильное влияние на нашу экосистему. Они важны для аэрации почвы, процессов разложения и опыления. И это в основном потому, что их очень много.

Муравьи важны для нашей экосистемы Фото: Parvana Praveen / Unsplash.com

«10 муравьев могут сделать немного, но 30 млн оказывают огромное влияние», — объяснил Шультхайс. Кроме того, муравьи невероятно разнообразны: существует почти 16 тыс. видов и подвидов.

К тому же каждый год описывается 100 новых видов. Поэтому они выполняют множество различных экологических функций.

Муравьи населяют почти все места обитания

Это исследование стало первым эмпирическим исследованием того, как муравьи распределяют себя в своей среде обитания. Было известно, что муравьи населяют почти все места обитания на Земле, за исключением полярных регионов. Оказалось, что в тропиках самая высокая плотность муравьев.

По мнению исследователей, помимо климатической зоны, важную роль играют и местные экосистемы. В лесах и засушливых районах обитает больше всего особей. В то время как в районах, находящихся под сильным влиянием человека, они встречаются гораздо реже.

Глобальное распределение интересно тем, что показывает, где муравьи играют большую экологическую роль по сравнению с другими животными. Птицы, например, тоже чрезвычайно важны для опыления, но муравьев в 6 раз больше.

Почему количество и распределение этих животных вообще имеет большое значение, показывает пример, приведенный в исследовании: «На гектар муравьи перемещают до 13 тонн почвенной массы в год, — сообщил Шультхайс, — поэтому они оказывают большое влияние на поддержание круговорота питательных веществ. А также играют решающую роль в распространении семян растений».

Много муравьев не всегда хорошо

Однако исследователи также подчеркивают, что высокая плотность муравьев не всегда является преимуществом. Потому что они также могут причинить вред. Инвазивные виды, например огненные муравьи, могут оказывать негативное влияние на местное биоразнообразие и наносить значительный ущерб.

Большая численность муравьев не всегда является преимуществом Фото: Salmen Bejaoui / Unsplash.com

В будущем исследователи изучат, как, например, изменения окружающей среды, климата или сельскохозяйственного использования влияют на численность муравьев. Вполне вероятно, что среди этих насекомых есть много исчезающих видов. Однако точно исследовать это невозможно, поскольку часто не хватает данных.

Нужны добровольцы для подсчета муравьев

Поэтому команда исследователей надеется, что теперь больше людей будут интересоваться муравьями и участвовать в проектах гражданской науки, таких как лето насекомых NABU. Таким образом, будет подсчитано еще больше муравьев и собраны полезные данные. «В конце концов, все знают, как выглядит муравей», — подытожила Нутен.

Читайте также по теме:

Подпишитесь на наш Telegram
Получайте 1 сообщение с главными новостями за день, каждый вечер по будням.
Заглавное фото: Margarita Savchencko / aussiedlerbote.de
Источник: BR24

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии