В прошлом месяце ФБР объявило, что в марте 2022 года северокорейские хакеры похитили более 600 миллионов долларов в криптовалюте у компании Axie Infinity, занимающейся онлайн-играми.

Время вышло: криптовалюта стала проблемой национальной безопасности США

Криптовалюта стала проблемой национальной безопасности США, пишет Бенджамин Р. Янг, доцент кафедры нацбезопасности и готовности к чрезвычайным ситуациям в Школе государственного управления и общественных отношений имени Уайлдера при Университете Содружества Вирджинии (США).

Читайте также: Падение Биткоина: почему у криптовалюты «нет будущего»

Северокорейское хакерское подразделение Lazarus Group в последнее время сосредоточило свои кибератаки на технологии блокчейн, похитив за последние годы криптовалюты на сумму примерно 1,75 млрд долларов,

Кибер-операции Северной Кореи были хорошо задокументированы в последние годы, а сама Lazarus Group попала под жесткие санкции Министерства финансов США.

Однако остаются вопросы о том, как кибер-агенты Пхеньяна переводят украденную криптовалюту в фиатную валюту для режима семьи Ким. Существуют предположения, что Пхеньян использует украденную цифровую валюту для укрепления своего ядерного арсенала.

Если эти утверждения верны, то международные санкции мало что сделали для того, чтобы остановить финансируемое криптовалютами продвижение ядерной программы Северной Кореи. Вместо этого Соединенные Штаты и их союзники должны внедрить специальный план регулирования ценных бумаг, чтобы остановить северокорейскую схему отмывания денег.

Северокорейские киберагенты меняют свои цифровые токены на эфир, используя децентрализованные криптовалютные биржи. Затем хакеры используют «миксеры», которые смешивают криптовалютные средства с другими финансовыми операциями и скрывают происхождение незаконно полученных средств.

По оценкам аналитической компании Elliptic, северокорейские хакеры отмыли 18 процентов, или около 108 миллионов долларов, средств, похищенных во время атаки на Axie Infinity. Эта прибыльная кража будет способствовать еще большим атакам северокорейских хакеров на объекты блокчейна.

Хотя Северная Корея является бедной страной, в которой подавляющее большинство граждан не имеет доступа к интернету, ее кибер-агенты чрезвычайно изощрены и осведомлены в вопросах криптовалют. Например, северокорейцы крайне заинтересованы в добыче Monero, «монеты приватности». Они предпочитают эту криптовалюту, поскольку майнинг Monero возможен с обычных компьютеров, транзакции остаются анонимными, а средства крайне сложно отследить.

Криптовалюта стала проблемой национальной безопасности США: преступная схема

Однако остаются вопросы о том, как северокорейские хакеры конвертируют украденную криптовалюту в фиатную валюту для режима. Один из наиболее правдоподобных сценариев заключается в том, что Северная Корея использует свои давно созданные незаконные сети в развивающихся странах для осуществления схем отмывания денег.

С 1970‑х годов многие северокорейские дипломаты и сотрудники посольств в странах Африки и Юго-Восточной Азии занимались незаконной деятельностью, такой как торговля наркотиками и контрабанда слоновой кости. Скорее всего режим использует именно эти подпольные преступные сети для своей криптовалютной экосистемы.

По оценкам аналитической компании Elliptic, северокорейские хакеры отмыли 18 процентов, или около 108 миллионов долларов, средств, похищенных во время атаки на Axie Infinity. Фото: christiantimeless / shutterstock.com

Хотя большинство легальных компаний не будут принимать криптовалюту в качестве оплаты за физические товары, некоторые теневые структуры в азиатском криминальном подполье могут быть готовы продать северокорейцам столь необходимые товары по завышенным криптовалютным ценам, что означает, что граждане КНДР, живущие за рубежом, могут использовать криптовалюту для покупки поставок нефти и военных технологий.

В качестве альтернативы, северокорейцы могут конвертировать цифровую валюту через казино и другие игорные заведения в Юго-Восточной Азии.

Например, после кибер-ограбления банка Бангладеш в 2016 году северокорейцы использовали казино в Юго-Восточной Азии, чтобы отмыть украденные средства и конвертировать их в фишки казино, а затем в наличные. С начала пандемии в феврале 2020 года северокорейские дипломаты и чиновники не вернулись домой из-за жесткого закрытия границ.

Тем не менее, эти политически преданные и лояльные работники продолжают активно действовать на мировой арене, поддерживая режим семьи Ким, и направляя средства в партийную казну.

Криптовалюта стала проблемой национальной безопасности США: ответные действия

Уже хорошо известно, что северокорейцы используют цифровые валютные миксеры, чтобы сделать преступные доходы неотличимыми от средств других клиентов. Однако американские чиновники, наконец, осознали, что санкции против этих миксеров могут подорвать кибердеятельность Северной Кореи.

Например, 6 мая Министерство финансов впервые ввело санкции против миксера виртуальной валюты Blender.io. Северокорейские хакеры широко его использовали для незаконной финансовой деятельности.

Заместитель министра финансов по вопросам терроризма и финансовой разведки Брайан Э. Нельсон заявил: «Сегодня, впервые в истории, Министерство финансов вводит санкции против миксера виртуальных валют. Миксеры виртуальных валют, которые помогают незаконным операциям, представляют угрозу интересам национальной безопасности США. Мы принимаем меры против незаконной финансовой деятельности КНДР и не допустим, чтобы спонсируемое государством воровство и его пособники по отмыванию денег остались без наказания».

Похищенные в Северной Корее криптовалютные доходы трудно отследить, а Lazarus Group умеет быстро отмывать цифровую валюту в более законные финансовые потоки. Это вливание украденной криптовалюты в казну режима семьи Ким, вероятно, поддерживает элиту партии на плаву во время масштабного закрытия границ страны.

В то время как северокорейский народ страдает в жестоких экономических условиях, руководство страны уделяет первостепенное внимание ядерному развитию и продвижению кибер-операций режима. Благодаря этим кибер-ограблениям главе КНДР удается оставаться на плаву во время внутреннего экономического кризиса.

В противостоянии агрессии и воинственности Пхеньяна на международной арене аналитики и чиновники, ответственные за санкции, должны более жестко оценивать криптовалютные кражи и схемы отмывания денег Северной Кореи.

Однако это также является структурной проблемой криптоэкономики. Вместо того чтобы вводить чисто символические санкции против северокорейских киберструктур каждый раз, когда происходит крупный взлом, связанный с Пхеньяном, американские чиновники должны сосредоточить свои усилия на регулировании всей криптовалютной индустрии.

Децентрализованная природа криптовалют привлекает северокорейских хакеров, и правительству США необходимо занять более агрессивный подход к регулированию всей отрасли.

Технология созрела для обхода санкций, и авторитарные правительства, такие как Северная Корея, используют эти децентрализованные платформы, чтобы избежать регулируемых западных экономических институтов.

Сделав криптовалюту вопросом национальной безопасности, правительство США может обеспечить соблюдение столь необходимых правил в этой отрасли и гарантировать, что иностранные противники не будут использовать эти технологии для целей, угрожающих финансовой и политической стабильности американских учреждений.

Читайте также:

Подпишитесь на наш Telegram
Получайте 1 сообщение с главными новостями за день, каждый вечер по будням.
Заглавное фото: Chinnapong / shutterstock.com

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии