15 мая на расстоянии 23 млн километров от Земли пролетит крупный астероид 2009 JF1. Хотя до реального столкновения время еще не пришло, это небесное тело считается потенциально опасным. Но что это значит? Существуют ли «астероиды судного дня», способные уничтожить человечество? И есть ли у нас план, если они вдруг появятся?

Сможем ли мы защититься от “астероида судного дня”?

Сможем ли мы защититься от “астероида судного дня”? В своем «детстве» Земля (как и другие планеты Солнечной системы) постоянно подвергалась бомбардировкам астероидами и кометами. Этот период начался около 4,1 миллиарда лет назад и закончился через 400 миллионов лет. В результате планеты покрылись шрамами, напоминающими ямочки на лице после подростковых прыщей. Мы можем оценить их масштаб по кратерам на Марсе, Меркурии и Луне.

Читайте также: Марсианский зонд обнаружил новое «шокирующее» полярное сияние

По мнению планетологов, этот период был связан с миграциями планет-гигантов. Когда орбиты всех планет стабилизировались, интенсивная бомбардировка прекратилась. В последующие три миллиарда лет относительно крупные небесные тела сталкивались с Землей всего несколько раз.

Столкновения с астероидами сильно повлияли на историю нашей планеты. Существует даже гипотеза, что падающие обломки могли растопить значительное количество льда и способствовать окончанию ледникового периода. Это в свою очередь могло способствовать возникновению сложной многоклеточной жизни на Земле.

Однако сегодня вряд ли потомки первых землян будут рады гостям из прошлого. С другой стороны — преувеличивать угрозу тоже не стоит.

Сможем ли мы защититься от “астероида судного дня”: шансы есть

Самый главный вопрос: может ли приближающийся астероид уничтожить человечество? Точного ответа нет, но у нас есть пример крайне катастрофического сценария из далекого прошлого.

В конце мелового периода, примерно 65,5 – 66 миллионов лет назад, в Землю врезался астероид диаметром от 10 до 15 километров. Важно знать, что он падал под очень опасным углом — примерно 60° к горизонту. Удар выбросил огромное количество пыли в атмосферу. Она распространилась по планете, вызвав своеобразную «ядерную зиму». Если бы падение произошло под углом 15°, объем выброшенного материала был бы примерно в три раза больше, а при вертикальном падении он был бы больше в десять раз.

Также, по словам геофизиков, в результате удара образовались огромные волны высотой 50–100 метров, смывших все на своем пути вглубь материков. Огромное облако пыли окутало планету и погрузило ее в полутень — солнечные лучи не могли проникнуть сквозь пыль и копоть. В результате температура на континентах понизилась на 28°С, а в океанах на 11°С.

Целые виды (особенно гигантские динозавры и млекопитающие) вымерли, а распространение оставшихся видов сильно замедлилось. Однако, как мы видим, жизнь на Земле сохранилась.

Целые виды (особенно гигантские динозавры и млекопитающие) вымерли. Фото: Aunt Spray / shutterstock.com

По словам Ричарда Бинселла, профессора планетологии Массачусетского технологического института, науке не известны астероиды такого размера, которые могли бы угрожать Земле. По крайней мере, ни один из них пока не замечен учеными. Но, конечно, более мелкие тела все равно могут причинить огромный ущерб.

«И пролил дождем огонь и серу…»

В истории человечества уже были события, которые современные исследования связывают с падением крупных метеоритов. Историки предполагают, что библейское описание разрушения Содома и Гоморры отражает подобную катастрофу.

В 2021 году археологи, проводившие раскопки у Мертвого моря в Иордании, пришли к выводу, что легендарный город был разрушен точно таким же образом.

Они обнаружили слой почти полностью сгоревшего органического материала и пепла. Радиоуглеродный анализ датирует его 1650 годом до нашей эры. В слое найдены разрозненные фрагменты скелетов (некоторые обожженные). Но самое главное, это наслоение выдержало температуру до 2−2,5 тысяч градусов Цельсия (это видно на образцах расплавленного металла). Это совершенно нетипичная картина для всех пожаров того времени и больше напоминает последствия ядерного взрыва.

Конечно, в 16 веке до н.э. никаких ядерных испытаний (если не рассматривать всерьез версию о визите инопланетян) не было. Извержений вулканов такого масштаба в том районе тоже не происходило.

Наиболее вероятная версия – над городом взорвался метеорит диаметром 800‑1500 километров. Судя по размеру зоны удара — пятьдесят километров — взрыв не мог быть слабее 12–23 мегатонн, что эквивалентно тысяче Хиросим.

Плотность мощности трудно оценить, поскольку воздействие взрыва на поверхность Земли зависит от угла, под которым ударная волна и излучение вспышки «падают» на поверхность Земли.

Ветхий Завет так говорит о судьбе Содома и Гоморры:

«И пролил Господь на Содом и Гоморру дождем серу и огонь от Господа с неба, и ниспроверг города сии, и всю окрестность сию, и всех жителей городов сих».

Далее говорится, что погибли все посевы. В живых остался только праведник Лот, а его жена, оглянувшись, превратилась в столб из соли. Все это, по мнению авторов статьи, очень похоже на реальную картину взрыва. Световое излучение выглядит как огонь с неба и оставляет смертельные ожоги на всех, кто находился в эпицентре. А соль, вероятно, попала на тела людей с Мертвого моря.

Если что-то подобное произошло 3500 лет назад, то шансов пережить такое же событие в наше время не так уж и мало.

И еще одно страшное предположение: а что, если таких событий на самом деле было больше? Просто поселений во времена Содома и Гоморры было не так много, и письменные свидетельства о таких бедствиях, возможно, до нас не дошли (если они вообще существовали). В любом случае разрушение крупного города астероидом — вполне реальный риск.

Сможем ли мы защититься от “астероида судного дня”: отслеживание

Несколько организаций занимаются поиском опасных астероидов и комет, их изучением и оценкой риска. Одним из крупнейших является Координационное бюро планетарной защиты при NASA.

В настоящее время в списке около 27 000 астероидов, сближающихся с Землей, из которых 2 224 достаточно велики, чтобы их можно было классифицировать как потенциально опасные. Но что значит «потенциально опасный»? Может быть, эти слова всего лишь формальность и в этом нет ничего плохого?

При оценке потенциальной угрозы учитываются два фактора: размер объекта и расстояние, причем даже не между астероидом и Землей, а между их орбитами», — говорит Татьяна Галушина, заведующая лабораторией компьютерного моделирования и машинного анализа астрономических данных ТомГУ.

«Когда мы наблюдаем за астероидом, мы видим его в виде точки. На самом деле мы можем судить об астероидах только по их яркости. Те из них, абсолютная звездная величина которых не менее двадцати двух, относятся к потенциально опасным.

Столкновение Земли с космическими объектами не происходит, если они движутся по одной траектории, но в разное время. Однако траектории постоянно меняются. Это связано со многими факторами.

Например, форма астероидов не такая правильная, как у планет. Большинство из них представляют собой грязные «снежки» из дробленой горной породы и льда, которые вращаются случайным образом. Это влияет на их траекторию, как и гравитация более крупных небесных тел на их орбите и давление солнечного света.

Бывают также случаи, когда угрозы появляются неожиданно. Например, 23 марта 1989 года астероид Асклепий пролетел мимо Земли на расстоянии всего 684 000 км, что эквивалентно двум радиусам лунной орбиты.

Как выяснилось, он «разминулся» с нашей планетой всего на шесть часов, а обнаружили этот факт только через девять дней после события. По расчетам ученых, в случае столкновения энергия удара составила бы 600 мегатонн. Между прочим, 23 марта с тех пор астрономы называют — День опасного сближения (Near Miss Day).

Методы прогнозирования постоянно совершенствуются. Например, 20 лет назад ученых беспокоил недавно обнаруженный 270-метровый астероид Апофис. Вероятность его столкновения с Землей в 2029 году оценивалась как достаточно высокая (до 2,7%).

Однако новые расчеты сократили эти цифры до долей процента. Хотя вероятность крупного столкновения в ближайшем будущем (в течение 100 лет) невелика, рано или поздно оно произойдет с каким-нибудь из бесчисленных небесных тел, бороздящих просторы космоса. Готовы ли мы к этому?

Сможем ли мы защититься от “астероида судного дня”: взорвать, оттолкнуть или покрасить?

Все будет зависеть от того, насколько быстро мы обнаружим опасный объект. Например, чтобы уничтожить огромный астероид, подошедший достаточно близко к Земле, раньше предлагался только один способ — взорвать атомную бомбу.

Однако на данный момент реализации такого проекта мешает соглашение о запрете использования ядерного оружия в космосе. Если бы это было допущено в принципе, возникла бы проблема коллективной безопасности: наличие ядерного оружия на орбите могло быть опаснее даже астероида.

То же самое относится и к планируемому использованию мощных лазеров на земле. Теоретически они могут испарить пришельца, но при их использовании изменится баланс военных сил. Ведь такой лазер можно направить против спутников, ракет или шаттлов. И отклонить или как-то отразить луч будет крайне сложно.

Асклепий пролетел мимо Земли на расстоянии всего 684 000 км, что эквивалентно двум радиусам лунной орбиты. Фото: joshimerbin / shutterstock.com

Более реалистичным вариантом было бы попытаться изменить орбиту астероида, чтобы сбить его с курса. По мнению астрономов НАСА, на разработку этого плана может уйти от пяти до десяти лет. Но и здесь есть риск провала.

Например, пять лет назад, в рамках компьютерного моделирования, в американский город Денвер должен был «врезаться» виртуальный астероид, против которого выпустили виртуальный корабль, который столкнулся с астероидом и изменил его курс. Но стало еще хуже: отклонение оказалось незначительным, и астероид «упал» не на Денвер, а на Нью-Йорк.

Сможем ли мы защититься от “астероида судного дня”: НАСА впереди, Китай догоняет

Однако настоящие испытания космического тарана уже проводятся. Первый вариант, при котором астероид сходит с орбиты с помощью двигательной установки (зонда), в настоящее время тестируется НАСА.

В ноябре 2021 года агентство запустило зонд к двойному астероиду Дидим – Диморф. Он вращается вокруг Солнца и пока не представляет никакой угрозы для нашей планеты, хотя регулярно сближается с Землей.

Ожидается, что зонд столкнется с Диморфом на скорости 25 000 километров в час, и немного сдвинет его с траектории. Это сократит орбитальный период, который Диморф делает вокруг Дидима на несколько минут. Хотя отклонение будет не слишком большим, его будет достаточно, чтобы телескопы на Земле смогли их увидеть.

Еще один вариант, который на первый взгляд кажется довольно забавным — просто бросить в астероид бочку с краской. Траектория астероида тоже должна изменится. Если одна часть астероида будет обладать большей отражательной способностью из-за изменившегося цвета, то другая его часть будет нагреваться сильнее. Это высвободит газы, которые создают собственную тягу, сбивая астероид с его орбиты.

Одна часть поверхности должна быть максимально темной, потому что темный цвет отражает меньше солнечных лучей и нагревается сильнее. Было предложено окрашивать астероиды диоксидом титана (белый) или сажей (черный).

Еще один вариант — разместить рядом с астероидом гравитационный тягач.

«Гравитационный тягач — это космический корабль, который будет все время лететь рядом с астероидом — сбоку», — говорит Линдли Джонсон, глава отдела космической обороны НАСА.

«Его естественная гравитация, действующая как веревка, будет медленно отклонять астероид от траектории, угрожающей Земле».

Китай также строит собственную защитную систему. В 2022 году Национальное космическое агентство объявило, что в течение следующих трех-четырех лет будет разработана комплексная система оповещения об угрозах и мер противодействия.

Конкретные методы пока не озвучены специалистами. Однако общее мнение состоит в том, что они также будут связаны со смещением астероида с орбиты.

Читайте также:

Подпишитесь на наш Telegram
Получайте 1 сообщение с главными новостями за день, каждый вечер по будням.
Заглавное фото: Naeblys / shutterstock.com

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии