Вопреки всем эволюционным законам, люди становятся все старше и старше. Но почему?

Вот почему мы стареем

Почему мы стареем? Этот вопрос волнует людей уже тысячи лет. К сожалению, однозначного ответа пока нет — но вот что мы знаем на сегодняшний день.

Читайте также: «Таблетка» от старости: кто создает и кто финансирует

С возрастом многие системы нашего организма начинают разрушаться. Ухудшается зрение, слабеют суставы, истончается кожа. Чем старше мы становимся, тем больше вероятность того, что мы заболеем, сломаем кости и, в конце концов, умрем. 

Наша репродуктивная функция, отвечающая за воспроизведение потомства, также с возрастом угасает, сказал Томас Флатт, профессор эволюционной биологии Фрайбургского университета. «Это то, что происходит с большинством организмов», – объяснил он.

"Говоря прямо, организмы, которые очень стары, с эволюционной точки зрения бесполезны". Фото: HunTer_9i / shutterstock.com

«Эволюция через естественный отбор в значительной степени связана с тем, сколько жизнеспособного потомства вы можете произвести, – сказал Флатт. Чем больше жизнеспособного потомства вы произведете, тем больше генов будет передано — все дело в максимизации этого процесса.

Лучшие гены — это те, которые повышают ваш репродуктивный успех. С течением поколений эти гены, скорее всего, станут более распространенными в популяции.

Почему мы стареем: естественный отбор ослабевает

Находитесь ли вы в хорошем или плохом состоянии, когда состаритесь, не имеет значения, потому что вы уже не сможете воспроизвести потомство.

Люди в прошлом и большинство животных, живущих в дикой природе, обычно не достигают старости из-за опасной среды, в которой они живут.

«Говоря прямо, организмы, которые очень стары, с эволюционной точки зрения бесполезны», – сказал Флатт.

Почему мы стареем: накопление мутаций

Теперь представьте, что по чистой случайности вы унаследовали опасную мутацию, которая будет вызывать негативные последствия с возрастом. Хотя вы, скорее всего, не проживете достаточно долго, чтобы испытать эти негативные последствия, мутация останется в вашем геноме, и вы сможете передать ее своему потомству. 

Это происходит постоянно. На протяжении многих поколений в наших геномах накапливается множество мутаций, которые ухудшают старость.

Болезнь Хантингтона считается примером такого накопления негативных изменений в генах. Возраст начала этой смертельной болезни составляет около 35 лет.

Болезнь Хантингтона. Фото: Kateryna Kon / shutterstock.com

Существуют также доказательства того, что естественный отбор может благоприятствовать некоторым мутациям, которые могут иметь положительный эффект в раннем возрасте, но отрицательный эффект к старости, говорится в статье, опубликованной Флаттом и Линдой Партридж в журнале BMC Biology. 

В качестве примера можно привести мутации в гене BRCA1/2, которые повышают фертильность женщины — и риск развития у нее рака груди и яичников.

Что же происходит, когда современная медицина, качественное питание, гигиена и условия жизни позволяют нам прожить намного дольше? Мы доживаем до возраста, в котором можем испытать все эти негативные эффекты.

Почему мы стареем, а одни организмы живут дольше других

Если мы посмотрим на природу, то старение — это очень разнообразный процесс. Некоторые организмы, кажется, вообще не стареют. Гидры — это пресноводные полипы, родственные медузам и кораллам, которые никогда не стареют и потенциально бессмертны.

Существует также множество растений, у которых нет никаких признаков старения, а некоторые деревья, например, щетинконосная сосна в Большом бассейне, могут жить тысячи лет. Возраст одной из таких сосен по имени Мафусаил составляет почти 5 000 лет.

Другой интересный пример — гренландская акула. Она достигает половой зрелости в возрасте 150 лет и может жить до 400 лет —это самая большая продолжительность жизни среди всех позвоночных.

Гренландская акула. Фото: bekirevren / shutterstock.com

Напротив, и, возможно, к радости многих, самка комара — из тех, что кусают вас во сне — живет всего около 50 дней.

Мы до сих пор не знаем, почему существуют эти огромные различия в старении и продолжительности жизни, но частично ответ связан с эволюцией. Для разных организмов давление окружающей среды могло благоприятствовать более быстрому созреванию и размножению, а также сокращению продолжительности жизни, в то время как для других — наоборот.

«Животные, которые имеют высокий риск умереть, обычно имеют короткую продолжительность жизни, что, конечно, имеет смысл, потому что если у вас очень высокий риск погибнуть от внешних обстоятельств, эволюционный отбор не будет вкладывать в вас механизмы для долгой жизни — это лишняя работа», – сказал Себастьян Грёнке, постдокторант Института биологии старения имени Макса Планка. 

«Лучше инвестировать в быстрое воспроизводство, чтобы успеть дать как можно больше потомства до момента смерти». 

Читайте также:

Подпишитесь на наш Telegram
Получайте 1 сообщение с главными новостями за день, каждый вечер по будням.
Заглавное фото: Gorodenkoff / shutterstock.com
Источник: DW

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии