Космическое агентство США объявило, когда и каким образом будут собраны и доставлены на Землю образцы с Красной планеты.

На Марсе

Марсоход Perseverance («Настойчивый») находится на Марсе почти полтора года. Во время своих исследовательских туров он активно собирает образцы горных пород. Американское космическое агентство НАСА, а также причастное к миссии Европейское космическое агентство ЕКА в течение многих лет ломали голову над тем, как лучше всего доставить собранный материал обратно на Землю. В среду на сайте НАСА было опубликовано обновление, которое предусматривает существенное изменение первоначального плана.

Читайте также: Американцы провалили миссию NASA TROPICS: куда пропали спутники за 30 млн долларов?

НАСА, по-видимому, решило обойтись без дополнительного марсохода, который должен был забрать собранные образцы с Perseverance. Образцы необходимо доставить в посадочный модуль, на борту которого они отправятся на Землю. Поскольку Perseverance, который уже находится на Марсе, доказал свою надежность, руководители проекта предполагают, что марсоход сам может доставить образцы в модуль. Поэтому дополнительное транспортное средство, запланированное ЕКА, не потребуется.

Настойчивость и изобретательность как история успеха

Помимо того что Perseverance хорошо справляется с условиями на Марсе, изменение плана связано с другой историей успеха. Задействованный в миссии марсианский вертолет Ingenuity («Изобретательный») настолько приятно удивил руководителей проекта, что теперь они хотят отправить на Красную планету еще два мини-вертолета. Если возникнет необходимость, они будут использованы в качестве резервной опции при доставке образцов с марсохода в посадочный модуль.

По данным НАСА, новые вертолеты будут спроектированы на основе дизайна Ingenuity. Экспериментальный аппарат весом всего 1,8 кг изначально планировалось использовать не более 30 дней. Однако этот «малыш» на литий-ионных батареях показал себя крайне надежным. Он в строю больше года и уже совершил 29 вылетов.

ЕКА строит Return Orbiter и роботизированную руку

Несмотря на то что второй транспортный вездеход больше не нужен, ЕКА продолжает активно участвовать в миссии. Среди прочего, агентство предоставляет зонд Rerurn Orbiter. Он отправится с Земли на Марс, примет образцы на орбите и вернет их на Землю. Также ЕКА также разрабатывает роботизированную руку, которая будет загружать образцы в контейнер на посадочном модуле. Наконец, модуль будет выведен на орбиту с помощью мини-ракеты Mars Ascent Vehicle.

Мини-ракета должна доставить образцы на орбиту в контейнере. Фото: НАСА

ЕКА прокомментировало вывод транспортного марсохода из миссии как хорошую и как плохую новость одновременно. Дэвид Паркер, директор ЕКА по космическим и роботизированным исследованиям, заявил, что использование марсохода было бы интересно, поскольку он мог бы перемещаться по поверхности в четыре-пять раз быстрее, чем существующие марсоходы. Однако с точки зрения миссии это означало бы запуск дополнительной ракеты и второго посадочного модуля. «Поскольку есть возможность отказаться от таких мер, в этом, безусловно, есть смысл», — сказал он на пресс-конференции 28 июля.

30 образцов Марса в 2033 году

Теперь, когда приблизительные технические детали миссии ясны, НАСА и ЕКА утвердили график доставки образцов с Марса на Землю. Транспортный зонд и посадочный модуль должны отправиться в путь осенью 2027 и 2028 годов. Возвращение на Землю по плану произойдет в 2033 году. Всего Perseverance может собрать 30 образцов весом 150 грамм каждый. Уже удалось упаковать десять из них, еще одиннадцать находятся в обработке.

Читайте также:

Подпишитесь на наш Telegram
Получайте 1 сообщение с главными новостями за день, каждый вечер по будням.
Заглавное фото: NASA/JPL-Caltech
Источник: NASA

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии