Это самый большой из найденных зубов вымершего ихтиозавра. Ранее ученые предполагали, что некоторые из крупных рептилий этой группы были беззубыми. 

Гигантский зуб древней морской рептилии обнаружен в Альпах

Гигантский зуб древней морской рептилии обнаружен в Альпах, говорится в новом исследовании, опубликованном в четверг.

Зуб был обнаружен вместе с двумя скелетными останками, предположительно принадлежащими ихтиозаврам — массивным морским рептилиям с маленькими головами и вытянутыми телами, которые правили океанами в начале триасового периода.

В докладе, опубликованном в журнале «Journal of Vertebrate Paleontology», анализируется один скелет, содержащий 10 фрагментов ребер и позвонок, что позволяет предположить, что это было огромное животное, длиной около 20 метров (66 футов), примерно размером с крупного кашалота. Вторая окаменелость указывает на ихтиозавра длиной около 15 метров.

Но «зуб особенно интересен», – сказал ведущий автор исследования Мартин Сандер из Боннского университета, – поскольку до сих пор обнаруженные ихтиозавры казались беззубыми.

Корень зуба диаметром 60 миллиметров (2,4 дюйма) является самым большим из всех найденных зубов вымерших рептилий.

Гигантский зуб древней морской рептилии обнаружен в Альпах: гигантский «рыбоящер»

Ихтиозавр — что в буквальном переводе с древнегреческого означает «рыбоящер» — был одним из самых крупных животных, когда-либо живших на Земле: его рост достигал 20 метров, а вес — 80 тонн, что тяжелее самого крупного кашалота из когда-либо зарегистрированных.

Считается, что эти звери впервые появились примерно 250 миллионов лет назад после пермско-триасового вымирания, которое иногда называют «великим вымиранием», когда было уничтожено более 95% морской жизни.

Ихтиозавры вымерли 100 миллионов лет назад и оставили после себя скудные следы ископаемых останков, что не дает покоя исследователям. Динозавры, которые вымерли гораздо позже, сохранились лучше.

Образцы, изученные в новом докладе, были обнаружены в ходе геологических исследований в период между 1976 и 1990 годами, но только сейчас они подвергаются детальному анализу.

Ранее считалось, что ихтиозавры выживали в глубинах океана, плавая в воде со скоростью более 22 миль в час (36,5 км/ч) и ориентируясь в кромешной тьме с помощью своих гигантских глаз.

Но они были найдены в районе, который когда-то был мелководным прибрежным водоемом, что заставило ученых строить предположения о том, как именно животные там жили.

В течение своей жизни три недавно проанализированные рептилии, вероятно, плавали в водах вокруг суперконтинента Пангея. Последовавшие за этим тектонические сдвиги, в результате которых Альпийская горная цепь поднялась из-под земли, объясняют их находку в районе, который сейчас находится намного выше уровня моря.

Зуб ихтиозавра. Фото: AFP / Twitter

Другие окаменелости ихтиозавров ранее были найдены в Канаде и Великобритании. Самые крупные обнаруженные останки ихтиозавра позволяли предположить, что животное было размером около 26 метров — и беззубым. Поэтому до сих пор ученые предполагали, что у крупных ихтиозавров, возможно, не было зубов, как у более мелких видов.

Неясно, почему вымерли водные гиганты, но некоторые эксперты связывают их вымирание с изменчивыми экологическими условиями в конце мелового периода, когда на Земле было гораздо теплее.

Гигантский зуб древней морской рептилии обнаружен в Альпах: смерть из-за климата

Ученые долго ломали голову над причинами исчезновения ихтиозавров — морских рептилий, которые исчезли за десятки миллионов лет до массового вымирания, уничтожившего динозавров. Но новое исследование показывает, что в этом может быть виновато «интенсивное изменение климата».

Некогда многочисленные ихтиозавры, или «морские драконы», исчезли до конца мелового периода, который положил начало эре млекопитающих.

Причины вымирания рептилий остаются умозрительными и варьируются от отсутствия разнообразия до усиления пищевой конкуренции. Однако одно исследование говорит о том, что ихтиозавр не смог достаточно быстро адаптироваться к глобальным изменениям климата около 100 миллионов лет назад.

«Ихтиозавры на самом деле были многочисленным видом во время последнего периода их жизни на земле. Их было сразу несколько видов с разной формой тела, и они занимали разнообразные экологические ниши», – сказал Валентин Фишер из университетов Льежа и Оксфорда.

«Однако их эволюция шла гораздо медленнее, чем в более ранние периоды истории. Кроме того, на них, по-видимому, негативно повлияли глубокие глобальные изменения, происходившие в меловом периоде, поскольку скорость их вымирания коррелирует с изменчивостью окружающей среды».

Фундаментальные изменения в океанах

Около 90 миллионов лет назад климат Земли был экстремальным: полюса были свободны ото льда, а уровень моря был намного выше, чем сегодня.

Океаны также были теплее и испытывали недостаток кислорода, что вызвало огромные изменения в морской экосистеме. Последствия этих изменений, вероятно, привели к резкому сокращению биоразнообразия группы, что в конечном итоге привело к ее вымиранию, говорится в исследовании, опубликованном в журнале Nature Communications («Связь с природой»).

«Хотя повышение температуры и уровня моря, о котором свидетельствуют находки в горных породах по всему миру, возможно, не повлияло непосредственно на ихтиозавров, такие сопутствующие факторы, как возникшие трудности в добывании пищи, изменение маршрутов миграции и мест рождения, являются потенциальными движущими силами», – сказал Фишер.

Исследование подтверждает растущее число доказательств крупного глобального сдвига, который «глубоко реорганизовал морские экосистемы» в начале позднего мелового периода, во время которого исчезли ихтиозавры и появились различные костистые рыбы и акулы, говорится в исследовании.

Читайте также:

Подпишитесь на наш Telegram
Получайте 1 сообщение с главными новостями за день, каждый вечер по будням.
Заглавное фото: Dotted Yeti / shutterstock.com

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии