В общей сложности за три с половиной года дрейфа айсберг потерял 802 миллиарда тонн льда.

Самый большой в мире айсберг растаял.

Айсберг A68A

Когда образовался айсберг A68A, он весил около одного триллиона тонн и был самым большим айсбергом в мире. За это время ледяной гигант распался и потерял добрых 800 миллиардов тонн льда, как установили исследователи.

Большая часть льда стекала в Южный океан в виде талой воды. Только у острова Южная Георгия A68A выбросил около 152 миллиардов тонн пресной воды с потенциальными последствиями для морских экосистем.

Откол айсбергов от полярных ледяных шельфов совершенно естественный процесс, но в последние годы такие отколы льда происходят все чаще.

Трещины во льду продолжают расти вместо того, чтобы закрываться, и в крайних случаях разрушается весь ледяной шельф. Один из крупнейших на сегодняшний день ледоколов произошел в 2017 году на антарктическом ледяном шельфе Ларсен С.

Взгляды на жизнь и путь айсберга

Исследователи из Британской антарктической службы и Университета Лидса использовали спутниковые снимки и радиолокационные измерения, чтобы проследить, как с тех пор вел себя крупнейший в мире айсберг A68A.

До 2021 года они регулярно определяли толщину льда, площадь и предполагаемый объем ледяного гиганта. Они также смогли детально проследить, как быстро и по какой траектории айсберг дрейфовал в Южном океане.

«Было совершенно захватывающе следить за айсбергом A68A на всем пути от его образования до конца,» – говорит Лора Герриш из Британской антарктической службы.

«Частые измерения позволили нам наблюдать за каждым поворотом и изломом айсберга, пока он медленно дрейфовал на север».

В зависимости от места своего образования и размера антарктические айсберги следуют по четырем основным «магистралям» через Южный океан по мере своего дрейфа.

Наблюдения показали, что A68A также следовал по одной из этих четырех айсберговых трасс. В течение трех с половиной лет айсберг сначала мигрировал на север вдоль побережья полуострова Западная Антарктида через море Уэдделла.

Там из-за все еще низкой температуры воды он первоначально почти не потерял ни массы, ни объема: его толщина уменьшалась чуть менее чем на восемь метров в год, а объем – примерно на 87 кубических километров.

Но когда A68A миновал оконечность Антарктического полуострова и дрейфовал в открытый Южный океан, ситуация существенно изменилась: под влиянием потепления морской воды его объем теперь уменьшался в десять раз быстрее – на 2807 кубических километров в год, как сообщают специалисты.

В декабре 2020 года айсберг, длина которого по-прежнему составляет 160 километров, направлялся к острову Южная Георгия и угрожал столкнуться с ним. Это было бы очень опасно для популяций пингвинов и тюленей.

Но столкновения не произошло: айсберг проскочил мимо острова. Радарные измерения показали, что в то время глубина А68А составляла около 141 метра: почти так же, как морское дно у Южной Георгии, глубина которого составляла около 150 метров.

«Хотя айсберг не сел на мель, он мог задеть некоторые из локально более высоких участков в море», – сообщает исследовательская группа.

Тем не менее эта близкая встреча с островом означала для айсберга неминуемый конец: после переворота у самого берега A68A раскололся на семь крупных и бесчисленное множество мелких кусков. Они продолжали дрейфовать возле Южной Георгии, и к настоящему времени от них почти ничего не осталось.

В общей сложности за три с половиной года дрейфа айсберг потерял 802 миллиарда тонн льда.

Огромный приток пресной воды

Быстрое таяние айсберга имело последствия, прежде всего, для морской среды Южной Георгии. Только там в течение трех месяцев из тающего айсберга в море вытекло около 152 миллиардов тонн воды. Объем пресной воды примерно эквивалентен объему 61 миллиона олимпийских бассейнов.

«Такое количество пресной воды, вероятно, изменило условия местного океана, планктон, а также условия для хищников», – объясняют исследователи.

«Оказал ли распад айсберга общее положительное или отрицательное влияние на экосистемы вокруг Южной Георгии – это то, что мы хотим исследовать дальше», – говорит Браакманн-Фольгманн.

Читать также:

Подпишитесь на наш Telegram
Получайте 1 сообщение с главными новостями за день, каждый вечер по будням.
Заглавное фото: Hubert Neufeld / Unsplash.com

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии