Экспедиция на судне Polarstern помогла открыть крупнейшую в мире колонию по разведению Neopagetopsis ionah – ледяной рыбы.

Исследователи открыли крупнейшую в мире колонию ледяной рыбы

Совершенно случайно антарктическая экспедиция насчитала около 60 миллионов гнезд ледяной рыбы. Они являются частью одной из последних нетронутых экосистем, которая срочно нуждается в защите.

В конце февраля 2021 года прошла экспедиция на судне Polarstern в юго-восточной части моря Уэдделла. С кормы исследовательского ледокола толстый кабель исчезает в ночном черном море. На его конце стальная рама весом в несколько тонн парит прямо над морским дном на глубине около 500 метров, оснащенная камерами высокого разрешения и гидролокатором бокового обзора, который позволяет увидеть мельчайшие неровности рельефа дна.

Пока Polarstern со скоростью полтора узла отталкивал льдины, исследователи из Института Альфреда Вегенера (AWI) завороженно смотрели на мониторы в лаборатории судна. Их оборудование передало впечатляющие живые изображения с глубины: в свете прожектора камеры на морском дне появился ряд неглубоких впадин, полных рыбьей икры.

За большинством икринок присматривала одна ледяная рыба – животное длиной около полуметра с широким ртом и поразительно большими грудными плавниками. Очевидно, что они давно не ели. На тушке рыбы была замечена морская звезда.

Совершенно случайно команда глубоководных исследований AWI незадолго до этого наткнулась на место размножения ледяной рыбы. Они исследовали богатую донную фауну на шельфе моря Уэдделла. Теперь исследователи хотят составить более точную карту местности с гнездами рыб.

В течение нескольких часов они наблюдали одну и ту же картину: морское дно было усеяно гнездами, далеко за пределами освещенной области, как показывает гидролокатор. После погружения саней с камерой глубоководный эколог Аутун Пурсер с энтузиазмом говорит: «Если это продолжится и завтра, то речь пойдет о миллионах рыбьих гнезд!».

Действительно, во время экспедиции на территории площадью не менее 240 квадратных километров (примерно размером с Мальту) находилось около 60 миллионов гнезд рыб. Ледяные рыбы вида Neopagetopsis ionah, которые вместе весили бы добрых 60 тысяч тонн, наблюдали там за более чем 100 миллиардами икринок.

Экосистема для ледяной рыбы

Исследователи опубликовали эти данные в научном журнале Current Biology после оценки нескольких погружений (Purser et al., 2022). Это открытие крупнейшей в мире колонии по разведению рыбы в одном из последних почти нетронутых регионов Антарктического океана – море Уэдделла.

«Мы быстро поняли, что обнаружили совершенно уникальную экосистему», – сообщил морской биолог Аутун Пурсер.

Питомник ледяной рыбы находится на краю желоба Фильхнера, глубоководного канала, который проходит через широкий шельф на юге моря Уэдделла. На глубине от 420 до 535 метров команда, в которую входил первый автор исследования Персер, насчитала 15 кладок яиц на площади всего в десять квадратных метров.

«Гнезда ледяных рыб находили в этом регионе и раньше, но никогда в таком большом количестве и с такой плотностью», – сказал он менее чем через год после экспедиции (Polar Biology: Riginella et al., 2021). «Мы быстро поняли, что обнаружили абсолютно уникальную экосистему».

Ледяная рыба питается крилем и мелкой рыбой и населяет большие площади прибрежных вод Антарктики. Их массовое скопление для откладки яиц у впадины Фильхнера, возможно, связано с относительно теплым глубинным течением, которое проникает вдоль впадины на шельф. Измерения, проведенные учеными, показали: Вода в зоне размножения была на два градуса теплее, чем в окружающей местности (при температуре от ‑1 до 0 градусов Цельсия, но все еще ледяная).

Пурсер подозревает, что глубокое течение может служить для рыб навигационным средством для поиска места размножения и партнера для нереста. Кроме того, потомство ледяной рыбы, которое после вылупления мигрирует к поверхности моря, может рассчитывать на обильный планктонный шведский стол в богатом питательными веществами регионе.

С другой стороны, родители, по-видимому, неоднократно умирают от голода во время ухода за выводком: исследователи наблюдали многочисленные тушки рыб между яйцами. Они были желанной пищей для различных обитателей дна, включая змей и морских звезд, глубоководных осьминогов и микроорганизмов. Но и в живом виде ледяная рыба, вероятно, является важным источником пищи, например, для тюленей Уэдделла.

Читайте также:

Просмотров:
Заглавное фото: Ryan Somma / Flickr.com

Обсуждение

Подписаться
Уведомить о
guest
0 комментариев
Межтекстовые Отзывы
Посмотреть все комментарии