Пластиковые отходы в тарелке фото

Как справиться с пластиковыми отходами, которые трудно поддаются переработке? «Да просто съесть их», — отвечают специалисты Центра экологических исследований Гельмгольца (UFZ). Конечно, есть предлагают не людям, а особым микроорганизмам, которые были обнаружены недавно.

«Исследование века» опубликовано в журнале Frontiers in Microbiology. В центре внимания учёных оказалась бактерия Pseudomonas sp TDA1. Её обнаружили в почве на свалке с большим количеством отходов из полиуретана. В ходе анализа находки учёные пришли к выводу, что микроорганизм «эволюционировал», научившись питаться пластиком.

Так, Pseudomonas sp принадлежит к группе бактерий, способных «переваривать» токсичные органические соединения.  К тому же «крошка» способна выживать даже в самых суровых условиях, включая разлагающуюся пластмассу. На этом фоне учёные пришли к выводу, что TDA1 в состоянии метаболизировать некоторые компоненты полиуретана — самого «трудноподдающегося» типа пластика. Бактерии могут использовать эти соединения в качестве единственного источника своего питания. Из них они берут необходимую энергию, углерод и азот.

«Этот вывод представляет собой важный шаг в налаживании повторного использования трудно перерабатываемых изделий из полиуретана», — заявляет микробиолог Герман Хайпипер (Hermann Heipieper) из UFZ.

Учёные надеются, что их находка поможет в борьбе с трудно перерабатываемыми пластмассами. Впрочем, результаты исследований UFZ — только начало на пути к решению проблемы. Они хотят подробнее изучить Pseudomonas sp, чтобы выяснить больше о биохимических процессах её «пищеварения». Это позволит как можно раньше прийти к практическим решениям относительно переработки полиуретана.

Только треть пластика перерабатывается

В Евросоюзе ежегодно производится 60 млн тонн пластика, из которых на данный момент переработке подлежит лишь 30% всего объёма. Особой популярностью у производителей пользуется полиуретан — из–за гибкости и лёгкости в обработке. Его используют для разных видов продукции — от холодильников до обуви. При этом полиуретан не плавится при нагревании, поэтому отслужившие вещи отправляют не на переработку, а на свалку, где он выделяет токсичные и даже канцерогенные химические вещества.

Сейчас ЕС активно борется с избытком пластика в производстве. Уже с прошлого года постепенно выводятся из «пластикового» производства предметы, для изготовления которых можно использовать другой, более чистый материал. Такое решение приняла Еврокомиссия: в список попала одноразовая посуда, столовые приборы, а также пластиковая часть ватных палочек и пищевые контейнеры. Для полного преобразования компаниям дали срок до 2025 года. А к 2030–му страны–члены ЕС планируют перерабатывать больше половины всех пластиковых отходов.

Foto: Alina Kruk/shutterstock.com

Читайте также: