Изменение климата делает фрукты и овощи менее полезными

Изменение состояния окружающей среды создает серьезную угрозу для производства и пищевой ценности культурных растений. Лондонская школа гигиены и тропической медицины провела исследование, которое продемонстрировало, как изменение климата снижает урожайность и «высасывает» питательные вещества из овощей и бобовых, поднимая серьезные вопросы о будущем продовольственной безопасности и общественного здравоохранения во всем мире.

На растения, жизненно необходимые для нашего повседневного питания, влияют такие факторы как нехватка воды, повышение температуры и большая концентрация углекислого газа. Предыдущие исследования влияния изменений окружающей среды на продукты питания в основном были сосредоточены на урожайности основных сельскохозяйственных культур, таких как пшеница, рис и кукуруза. А о том, как изменение климата влияет на питательные продукты, которые считаются более важными для здорового питания, было сравнительно мало дискуссий.

Явление, когда сельскохозяйственные культуры лишаются высоких питательных качеств из-за факторов окружающей среды получило название «junk food effect» (эффект неполезной пищи).

Исследования британских ученых показали, как за последние несколько десятилетий уменьшилось содержание минералов, белков и витаминов в фруктах и овощах, поскольку до недавнего времени люди уделяли приоритетное внимание более высоким урожаям в количественном, а не качественном измерении.

«Овощи и бобовые являются жизненно важными компонентами здоровой, сбалансированной и устойчивой диеты, а врачи, выдавая рекомендации по питанию, последовательно советуют людям включать их больше в свой рацион.» Однако наш опыт показывает, что доступность этих культур и насыщенность их полезными элементами постепенно уменьшается», – говорит соавтор исследования Полина Шеелбейк.

Наряду с нехваткой воды и повышением температуры, причиной снижения питательной ценности урожая является более высокая концентрация углекислого газа в атмосфере. Но углекислый газ ведь полезен для растений, так почему мы должны беспокоиться о повышении уровня CO2? Увеличение концентрации углекислого газа приводит к росту интенсивности процесса фотосинтеза, что позволяет растениям трансформировать солнечный свет в пищу. Хотя это, безусловно, помогает растениям расти, у этого процесса есть побочный эффект – они начинают вырабатывать больше простых углеводов, таких как глюкоза. Это происходит за счет других важных питательных веществ, которые нам нужны, чтобы оставаться здоровыми, включая белок, цинк и железо.

Последние данные, опубликованные в Nature, говорят о тревожных последствиях изменения климата для продовольственной безопасности. Наиболее уязвимые регионы, такие как Южная Европа, Африка и Южная Азия, подвергаются самому высокому риску, когда речь заходит о снижении урожайности из-за повышения температуры. Так, уже в ближайшее десятилетие на этих территориях фермеры будут собирать на 31 % меньше урожая.

Но Шеелбейк говорит, что общий уровень урожая не обязательно является самым важным фактором для рассмотрения.

Тим Бентон, сотрудник Chatham House, специалист в области продовольственной безопасности и устойчивости, который тоже участвовал в исследовании, согласен с тем, что вопрос продовольственной безопасности (по крайней мере, в глобальном измерении) должен в первую очередь рассматриваться с точки зрения общественного здравоохранения и питания, а не фокусироваться на количестве урожая. В будущем человечество ожидает не только нехватка еды и голод, а и ухудшение здоровья из-за низкого качества растительной пищи.

Одна из самых больших проблем, затронутых в докладе, заключается в потенциальном увеличении дефицита микронутриентов. Согласно исследованию Global Burden of Disease (GBD), примерно 1,5 миллиона смертей в год уже связаны с низким потреблением овощей. Ежедневное потребление фруктов и овощей на душу населения в мире на 20 – 50 % ниже минимально рекомендуемых уровней.

Бентон подчеркивает, что на этом этапе мы должны больше беспокоиться не о товарных культурах, таких как пшеница и рис. «В настоящее время мы выращиваем в три раза больше зерна, чем необходимо, и только около трети количества фруктов и овощей, которые нам нужны», – отмечает исследователь.

Эксперты говорят, что лучший способ смягчить угрозу для сельскохозяйственных культур в будущем – это изменения приоритетов в сельскохозяйственном производстве. Бентон считает, что если мы хотим избежать кризиса, необходим поиск новых, более питательных, сортов сельскохозяйственных культур. Но ученые констатируют: с большой вероятностью в ближайшее десятилетие человечество не начнет активно двигаться в этом направлении.

 Foto: shutterstock.com

Глобальное потепление: какие катастрофы ждут Землю?

Если человечество в ближайшее время не изменит подход к экономической деятельности, использованию природных ресурсов и отношение к окружающей среде, нашу планету ждет не весьма лицеприятный сценарий развития. Так, потепление всего на 2 градуса по Цельсию, хоть и звучит не очень пугающе, изменит многое в привычной жизни людей.

Ученые прогнозируют такие изменения еще до конца этого века. Уровень моря поднимется на 4-5 метра. После этого многие острова и побережья уйдут под воду. Из-за таяния ледников изменится направление и скорость морских течений. Теплообмен станет слабее, что приведет к экстремально холодным зимам в Европе.

Все это также повлияет на формирование ветровых систем. Теплый воздух будет впитывать больше влаги, увеличится скорость испарения. Соответственно это повлияет на интенсивность и распределение осадков. Повысится угроза потери урожая из-за паводков и засух, что приведет к обострению мировой проблемы голода, которая ярко выражена уже сегодня. Так, согласно последним данным, в 2016 году голод в той или иной степени испытали около 815 млн. человек. Это на 38 млн. больше, чем годом ранее, и составляет 11 % населения планеты.

Ухудшение ситуации с продовольствием может привести к появлению нового вида миграции – своеобразных побегов от голода. Это значит, что развитые страны ожидает еще не одна волна миграционного кризиса. Конечно, основными производителями выбросов и виновниками изменения климата являются государства с развитой экономикой, и только разумная политика этих стран в отношении окружающей среды может смягчить процесс изменений на планете.

Foto: shutterstock.com
Используя этот сайт, вы даёте своё согласие на использование файлов cookie. Это необходимо для нормального функционирования сайта. Дополнительно.